Preparare il tuo cane per l’arrivo di un neonato

Processo irreversibile legato all’età o all’ereditarietà, a seconda dei casi, l’osteoartrite fa soffrire il cane e ne compromette i movimenti. È comunque possibile alleviarlo in vari modi.

L’invecchiamento e la predisposizione genetica possono promuovere lo sviluppo dell’osteoartrite nei cani, proprio come nell’uomo. Quando questa malattia appare e progredisce, impedisce all’animale di muoversi normalmente. È anche accompagnata da sensazioni dolorose e può progredire fino a uno stadio avanzato che impedisce al cane di eseguire certi movimenti.

Se l’osteoartrite non è curabile, poiché il processo di degradazione della cartilagine non può essere invertito, è possibile alleviare il cane colpito e permettergli di recuperare una buona parte della sua mobilità. Cosa caratterizza l’osteoartrite? Quali sono i diversi tipi? Come viene diagnosticato e trattato?

Cos’è l’osteoartrite?

L’osteoartrite è la degradazione progressiva della cartilagine articolare che copre i tessuti ossei delle articolazioni. Questa cartilagine aiuta ad assorbire gli urti e a proteggere le articolazioni. Quando viene distrutta, non può più svolgere la sua funzione protettiva, il che porta a sensazioni dolorose per l’animale colpito. Il dolore non è l’unica conseguenza diretta dell’osteoartrite: il cane colpito perde anche parte della sua mobilità. La sua andatura diventa difficile e irregolare. Alcuni di questi movimenti diventano addirittura impossibili da eseguire.

Quando l’osteoartrite progredisce, porta anche a formazioni ossee anomale nelle articolazioni, che diventano meno flessibili. Inoltre, il cane riduce i suoi movimenti a causa del dolore e contribuisce così all’atrofizzazione di parte della sua muscolatura.

L’osteoartrite colpisce principalmente le articolazioni che sostengono il corpo dell’animale, cioè: le spalle, i gomiti, le anche e le ginocchia. Ci sono due tipi di osteoartrite nei cani: primaria e secondaria.

Osteoartrite primaria

L’osteoartrite primaria si verifica nei cani anziani. Nel corso degli anni, la cartilagine articolare consumata non si rinnova abbastanza rapidamente. Di conseguenza, la cartilagine scompare gradualmente e le articolazioni non hanno più questo ammortizzatore naturale. Le articolazioni non si muovono così facilmente e i movimenti a freddo (al risveglio) sono difficili e dolorosi.

Generalmente, diverse articolazioni soffrono contemporaneamente.

Osteoartrite secondaria

L’osteoartrite secondaria è un’altra forma di osteoartrite legata a un’articolazione malfunzionante. Questo può essere dovuto a una malformazione, come nella displasia dell’anca, per esempio. Le grandi razze di cani sono tra quelle con una predisposizione genetica a questa condizione: Rottweiler, Pastore Tedesco, Golden-Retriever, Labrador-Retriever, Bernese Mountain Dog, Pyrenean Mountain Dog, etc.

L’osteoartrite secondaria può anche essere causata da un trauma. In effetti, è possibile che una frattura o una dislocazione possa portare alla comparsa di un tale fenomeno. I cani di piccola taglia come gli Yorkshire Terrier, i Jack Russel, ecc. sono predisposti alle sublussazioni della rotula. Questo osso, che assicura la stabilità del ginocchio, si muove e provoca zoppia; col tempo, l’articolazione si danneggia e genera l’osteoartrite.

Diagnosi e trattamento

Come per le manifestazioni dell’osteoartrite, l’esame clinico può anche essere doloroso per il cane poiché le articolazioni devono essere manipolate per stabilire la diagnosi. Queste manipolazioni sono completate da radiografie per valutare il grado della malattia.

Una volta fatta la diagnosi, il veterinario inizierà il trattamento più appropriato. Questo ridurrà i sintomi dell’osteoartrite, ma non la sua origine, poiché il danno causato è irreversibile. È semplicemente possibile alleviare il dolore e, in alcuni casi, rallentare la distruzione della cartilagine.

Lo specialista consiglierà innanzitutto di riadattare l’esercizio fisico del cane, che dovrà diventare moderato per non affaticare ulteriormente le articolazioni (senza eliminarlo, che potrebbe indebolire i muscoli e aggravare il problema); è ora possibile effettuare sedute di idroterapia in centri adeguati per mobilitare tutta la muscolatura del cane senza danneggiare le articolazioni. Con lo stesso obiettivo, consiglierà anche di combattere il sovrappeso se esiste, controllando la dieta dell’animale.

Leggi anche: Come alleviare il prurito del cane?

Per quanto riguarda i farmaci, gli antinfiammatori sono generalmente somministrati per ridurre le sensazioni dolorose e sono riservati ai periodi di crisi. Come trattamento di base, ci sono integratori alimentari arricchiti con condroitina, chistosan, ecc, che «nutrono» la cartilagine e ripristinano la sua flessibilità ed elasticità.

Se l’artrosi è vecchia e associata ad un’anchilosi (articolazione bloccata), si può prevedere un intervento chirurgico chiamato artrodesi, a condizione che l’animale sia in condizioni di sopportare l’anestesia generale e un lungo periodo post-operatorio. Infine, la chirurgia correttiva può essere intrapresa nei soggetti che possono soffrire di osteoartrite a causa di una malformazione, come nel caso della displasia dell’anca.

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