Perché il mio coniglio mastica le sbarre della sua gabbia?

Il coniglio domestico è davvero un paziente come tutti gli altri, affettuoso e fragile allo stesso tempo, ora può ricevere le migliori cure veterinarie da quando l’assistenza medica è diventata strutturata e specializzata per i nuovi animali domestici. Come tutti i lagomorfi, questo compagno che si nutre più frequentemente di notte, in piccoli episodi, non può rimanere a lungo senza mangiare.

Qualsiasi anoressia che dura più di 12 ore avrà conseguenze sulla sua salute. Cosa c’è veramente dietro una prolungata perdita di appetito, è semplicemente un problema di denti? Quali sono le ragioni per essere vigili?

Ogni cambiamento nello stile di vita è fonte di stress

La dieta erbivora del tuo coniglio lo rende una piccola creatura delicata, che ha bisogno di trovare il giusto equilibrio tra l’assunzione di fieno, di erbe ricche di proteine, di cibi pronti come il pellet, o di verdure fresche e frutta che ama. È tutta una questione di transizione del cibo, della stagione e della quantità. È importante prendere in considerazione le abitudini alimentari e lo stile di vita del tuo coniglio, poiché il suo sistema digestivo è abbastanza speciale, la sua digestione è molto veloce e un po’ può sconvolgerlo molto rapidamente.

Assicurati di sapere cosa piace al tuo coniglio quando lo porti in casa, in modo da poter cambiare il cibo che gli dai molto lentamente e gradualmente. Non dimenticate che questo cecotrofo ha bisogno di raccogliere e ingerire i suoi morbidi escrementi durante la notte, che sono ricchi di vitamine del gruppo B, per completare il suo equilibrio alimentare. È una buona idea dargli accesso a questi elementi essenziali e non pulirli sistematicamente.

Sensibile ai minimi cambiamenti nell’ambiente come il rumore, i lavori di costruzione, l’arrivo di un nuovo animale, una vostra assenza insolita, un cambiamento improvviso di temperatura, un trasloco… lo stress ha conseguenze rapide sul comfort digestivo del vostro coniglio, con conseguente bulimia (obesità) o rifiuto di mangiare. Queste sono due cause comuni di perdita di appetito che, se non identificate rapidamente, porteranno a un circolo vizioso: la perdita di appetito avrà complicazioni sul corpo che, a sua volta, causerà malattie che amplificheranno e aggraveranno l’anoressia.

Complicazioni della perdita di appetito

In natura, i conigli hanno l’abitudine di nutrirsi in modo intermittente, un po’ durante il giorno e spesso dal tramonto all’alba. I segni che dovrebbero mettervi in guardia sono: un calo dell’appetito dovuto alla mancanza di interesse per qualsiasi cibo per più di 12 ore, o un’assenza di escrementi durante il giorno (quelli che non vengono ingeriti), o difficoltà di accesso o di ingestione del cibo a causa della concorrenza di un altro coniglio o del disagio nella sua bocca.

Una volta che il vostro coniglio smette di mangiare, alcune complicazioni diventeranno rapidamente preoccupanti per questa specie, come l’arresto completo del transito o una diminuzione dell’attività intestinale, l’ipoglicemia o la lipidosi epatica. L’ospedalizzazione senza ulteriori indugi è legittima per indagare la causa principale dell’inappetenza o delle difficoltà alimentari, ma anche per facilitare la ripresa del transito, la reidratazione e l’alimentazione, assistita dal team veterinario, come la rianimazione medica.

Quanto sono comuni i problemi dentali?

La dentizione del coniglio è molto particolare, adattata alla sua dieta erbivora, con angoli della bocca molto stretti e germi particolari dovuti all’ingestione dei suoi escrementi. Di conseguenza, qualsiasi malposizione dentale, trauma o mancanza di usura dei denti dovuta alla mancanza di fieno ed erba sufficienti può diventare rapidamente complicata. Le condizioni dentali, compresi gli ascessi, sono una delle cause più comuni di anoressia, causando dolore, e sono di solito identificate durante l’esame clinico.

Questo esame richiederà una leggera sedazione, spesso per inalazione per rilassare il tuo coniglio, e l’uso di un otoscopio per esplorare completamente e meticolosamente tutta la sua bocca. Un monitoraggio regolare e una buona cura dentale sono sempre consigliabili prima che si verifichi un episodio di anoressia, che giustificherebbe poi il ricovero in ospedale.

Corpi estranei o avvelenamento, pensaci!

Essendo un coniglietto esploratore, spesso in libertà in un recinto adattato o nel vostro appartamento, a volte si interessa ad altri oggetti o piante che non sono sempre consigliati per lui. Possiamo osservare corpi estranei come pezzi di paglia, fieno o tessuti che possono incastrarsi tra i denti, dietro la lingua… e ingestioni di piante tossiche, papaveri, ranuncoli, foxgloves… o piante alimentari a volte meno adatte come il trifoglio dolce (piccolo trifoglio giallo), piante che non sono state lavate abbastanza bene…

Uno dei primi segni osservati in questo caso è spesso una perdita di appetito, talvolta accompagnata da salivazione e depressione generale, prima di lasciare il posto a un quadro clinico più complesso che evoca rapidamente quello di un’infezione o di un’intossicazione.

Il segno di una malattia generale più grave

Dietro l’inappetenza si nasconde spesso qualcosa di più di un semplice problema ai denti o una difficoltà ad afferrare il cibo. È spesso durante un esame più completo, con esami del sangue, delle urine, dei raggi X e l’auscultazione-palpazione, che si scoprono gli inizi di una malattia sistemica che colpisce lo stato generale del tuo coniglio. Pertanto, si raccomanda che il tuo coniglio sia ricoverato in ospedale almeno per il monitoraggio iniziale, la stabilizzazione delle sue condizioni con reidratazione venosa, l’alimentazione assistita, la somministrazione di farmaci per il dolore e le indagini sulla causa della sua anoressia.

I benefici del ricovero dipendono molto dalla qualità delle strutture disponibili per questa specie e dal tempo che si può investire nelle cure. Puoi aiutare il team di cura in diversi modi:

Leggi anche: Perché il mio coniglio starnutisce?

  • raccontando tutti gli eventi che potrebbero aver avuto un impatto sulla salute del tuo coniglio;
  • suggerendo i cibi preferiti e abituali del tuo coniglio per facilitare la sua ripresa dell’alimentazione il più presto possibile;
  • venendo con il suo «compagno coniglio» se la separazione può generare più stress durante il ricovero;
  • intervenendo una volta che la condizione si è stabilizzata, partecipando a frequenti sessioni di alimentazione nei momenti in cui il coniglio ha bisogno di mangiare più frequentemente, la sera o la mattina presto, a seconda delle abitudini del team medico.

L’ospedalizzazione è fortemente consigliata e il ritorno a casa del vostro coniglio dovrebbe essere rimandato fino a quando non si è stabilizzato, l’origine della sua malattia è stata determinata, il suo trattamento è stato iniziato e il suo ritorno all’alimentazione non è rassicurante. Infatti, un ritorno troppo rapido potrebbe mascherare delle complicazioni, la ricomparsa dell’inappetenza e soprattutto impedirvi di rilevare certi segni di possibile deterioramento. Con una buona assistenza medica, rapida e adattata sia nel trattamento che nel tempo necessario al recupero, i problemi del vostro coniglio avranno molto spesso un esito positivo.

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