Il mio cane è morto, e adesso? Come affrontare la morte di un animale domestico

“Un animale domestico riflette l'affetto che investiamo in una relazione che ci insegna ad essere generosi ed esercitare la capacità di prendersi cura”. (Silvana Achino)

Tutti gli esseri viventi un giorno moriranno, quindi un giorno dovrai dire addio al tuo animale domestico. Purtroppo l'aspettativa di vita degli animali, anche se trattati molto bene, è breve rispetto al tempo che vivrà il tutore. Pertanto, i proprietari di animali domestici devono spesso affrontare la morte di uno o più animali per tutta la vita.

Da anni gli animali domestici fanno parte della vita quotidiana di molte famiglie. Per molte persone sono veri compagni, poiché non criticano né giudicano; aiutano ad alleviare lo stress , perché sono sempre pronti a giocare; e sono una fonte inesauribile di affetto e affetto, poiché sono vicini, sia nei momenti di gioia che nei momenti di tristezza. È per questi motivi che le persone si affezionano agli animali, creando profondi legami di affetto e amicizia.

Ecco come puoi affrontare la morte del tuo cane:

Affrontare la morte di un gatto, di un cane o di qualsiasi altro animale domestico può essere un compito arduo. Gli studi sulle reazioni alla perdita di un animale domestico mostrano quanto forte si sviluppi un attaccamento. Usando il modello della teoria dell'attaccamento di Bowlby (citato in Archer, 1996), Parkes (citato in Archer, 1996) si riferiva al dolore della perdita di un animale domestico come al costo della perdita di una persona cara. Il processo del lutto coinvolge angoscia, pensieri e sentimenti che accompagnano il lento processo mentale di dire addio a una relazione consolidata. Prove sistematiche indicano che esistono chiari parallelismi tra le varie reazioni che le persone hanno in seguito alla perdita di un animale domestico e quelle provate dalla perdita di una relazione umana (Archer, 1996). Probabilmente vivrai le fasi del lutto, poiché il dolore della perdita di un animale domestico è simile al dolore causato dalla perdita di una persona cara, poiché un legame affettivo viene rotto. (Bertelli, 2008).

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Per Baydak, quando la perdita è in linea con le norme sociali, il dolore individuale è supportato dalla rete sociale, che facilita sia il processo di lutto che la coesione sociale. Quando ciò non accade e la società non riconosce o legittima il dolore, le reazioni allo stress possono essere intensificate e i problemi legati al dolore possono essere esacerbati. Nel caso degli animali domestici, frasi come “Era solo un cane…” di solito mostrano questo non riconoscimento. La morte dell'animale è trattata come un evento banale e di poca importanza. Baydak dice anche che oltre al lutto sociale non autorizzato esiste anche il lutto intrapsichico non autorizzato. Interiorizziamo credenze sociali, valori e aspettative. È implicito nel commento "Era solo un cane …" che gli animali non valgono il lutto e l'idea che ci sia qualcosa di intrinsecamente sbagliato in qualcuno che va in lutto dopo la morte di un animale. Pertanto, quando un animale domestico muore, molti proprietari sono totalmente impreparati all'intensità del loro dolore e ne sono imbarazzati e vergognosi. La società tende ad essere più favorevole a un bambino che perde un animale domestico rispetto a un adulto. (Bertelli, 2008).

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Ho avuto l'onore di intervistare la psicologa Déria de Oliveira, che studia l'argomento, sulle questioni che permeano questo tema. Di seguito i punti salienti dell'intervista.

A volte i proprietari di animali domestici sentono di non essere "autorizzati" a piangere e ad addolorarsi per la morte del loro animale domestico. Perché la nostra società, per la maggior parte, non considera che un individuo potrebbe piangere la morte di un animale domestico? Si tratta di un tipo di lutto non autorizzato?

Il lutto per la morte dell'animale domestico, secondo Doka (1989) rientra nella categoria del lutto non autorizzato, perché è una perdita non riconosciuta dalla società. Tuttavia, gli animali sono presenti in diverse sistemazioni familiari. Pertanto, perché la perdita dell'animale non dovrebbe essere riconosciuta dalle persone nel mondo contemporaneo? Da questo interrogatorio e da altri si è sviluppata la mia ricerca per la tesi di dottorato, sotto la guida del Prof. Dott. Maria Helena Pereira Franco.
Dei 360 partecipanti che hanno risposto al sondaggio disponibile su internet, 171 (47,5%) hanno ritenuto che il lutto per un animale sia riconosciuto dalla società e 189 (52,5%) hanno risposto che la perdita della morte di un animale non è accettata, perché Per alcune persone, la persona in lutto deve essere trattenuta nel suo dolore e non può mancare di partecipare al lavoro, alla scuola e ad altri impegni.
Il riconoscimento del lutto del custode dell'animale deceduto o scomparso sarà facilitato se le persone che lo circondano: a) sono empatiche; b) considerare l'animale come un membro della famiglia; c) formare o aver formato un legame con un animale domestico.

Nel tuo studio, ti sei imbattuto in un proprietario di animali che si chiedeva se avesse il diritto di essere in lutto?

SÌ. Sono state condotte interviste faccia a faccia con sei persone in lutto, i cui animali erano morti meno di 12 mesi prima della data dell'intervista. Due intervistati hanno portato molte riflessioni in questo contesto, in quanto stavano soffrendo molto per la morte dell'animale e le persone a loro vicine hanno detto che non potevano restare così come erano, cioè in lutto.

Il processo di lutto per la perdita di un animale domestico segue gli stessi schemi del processo per la morte di un essere umano? Il tutore dell'animale può sperimentare le stesse fasi del dolore?

Non direi che esiste uno schema nel processo di lutto per la morte di una persona cara, umana o animale. Si può vedere che reazioni come: negazione, senso di colpa, ansia da separazione, rabbia, intorpidimento, tra gli altri, sono presenti in entrambi i processi di lutto, poiché sorgono di fronte alla perdita di un essere significativo; tuttavia, non si verificano in una sequenza lineare o con la presenza obbligatoria di tutte le reazioni.

Quando un individuo sperimenta una perdita che non è riconosciuta o socialmente supportata, può provare un lutto complicato?

Sì, perché il supporto sociale di solito è un fattore protettivo per un lutto complicato. I rituali di addio che sono presenti alla morte della persona amata umana sono praticamente assenti alla morte dell'animale domestico. E molte volte, la persona in lutto deve ancora sentire: "era solo un cane" o un altro animale. Uno degli intervistati, il cui animale era morto quattro mesi prima della data dell'intervista, ha detto che il suo cuore soffriva di nostalgia. Solo chi è in lutto conosce il significato che l'animale ha avuto nella sua vita, solo lui è in grado di sapere quanto fa male ciò che è stato perso.

Quanto può durare il lutto per la perdita di un animale domestico?

Non c'è un tempo determinato, il dolore può durare giorni, settimane, mesi o anni. Dipenderà dal rapporto che il tutore aveva con l'animale, dall'interazione della diade, se c'era o meno un legame; la storia della vita del tutore in relazione alle perdite che hanno preceduto quella dell'animale; la causa della morte dell'animale, tra gli altri fattori.

(Bisteca è morta di cancro nel 2011. Foto di Lilian Din Zardi)

Cosa fare per alleviare il dolore della perdita?

È importante che il tutor riconosca il proprio dolore e cerchi sostegno nel suo gruppo sociale, in cui vi sia accettazione per la perdita di un animale. A poco a poco si riorganizzerà, con nuove attività e progetti, e, in alcuni momenti di ricordi dell'animale defunto, potrà avere reazioni di rammarico. Se ne senti il ​​bisogno, puoi anche cercare assistenza psicologica.

Quando l'animale è gravemente malato di una malattia senza possibilità terapeutiche di cura e l'eutanasia è l'opzione migliore, come affrontare il senso di colpa? Qual è il modo migliore per affrontare questa sensazione?

Si raccomanda che tutti i dubbi dei tutori vengano chiariti dal veterinario, prima di ottenere l'autorizzazione all'eutanasia, nonché consentire la presenza dei tutori al momento della procedura se lo desiderano. Tuttavia, questi comportamenti non garantiscono che i tutor non si sentano in colpa. Uno degli intervistati che ha attraversato questo processo ha affermato che è stata la peggiore decisione della sua vita. Per Ross e Baron-Sorensen (2007), l'opzione per l'eutanasia dell'animale potrebbe essere la prima volta che la persona considera la cessazione della vita. Il senso di colpa può essere presente anche se l'eutanasia non è necessaria. È una delle reazioni comuni alla perdita.
È difficile dire quale sia il modo migliore per affrontare il senso di colpa in generale, perché per ogni diade c'è una domanda unica da parte del tutor, che di solito è: "e se l'avessi fatto io" o "se avessi non l'ho fatto”. E infine, spesso si rende conto che qualsiasi azione nei confronti dell'amato animale era per il meglio degli scopi. A volte, quando l'autoaccusa è costante e duratura, a discapito delle attività, è indicata l'assistenza psicologica.

Alcuni scelgono di prendere un nuovo animale domestico subito dopo la perdita. Questo atteggiamento aiuta nell'elaborazione del dolore?

Dipende dalla condizione in cui avviene l'acquisizione. Se non è per evitare di affrontare la perdita, e se è per volontà propria della persona in lutto, è un atteggiamento positivo nel processo di elaborazione del lutto, che consentirà alla persona in lutto di dedicarsi alle attività con il nuovo animale, rendendole sane confronti con l'animale deceduto. L'atteggiamento è negativo se non è il desiderio della persona in lutto. Quando imposto da terzi, il lutto può fare paragoni nel senso che l'animale deceduto era molto migliore di quello attuale, con rifiuto totale del nuovo animale e addirittura abbandono.

E i bambini, dovrebbero partecipare e aiutare con il funerale dell'animale?

È rilevante che il bambino partecipi ai rituali di addio dell'animale. Ma il bambino va rispettato se non vuole essere presente. Per Zawistowski (2008), la morte dell'animale può essere la loro prima esperienza di morte e i genitori devono essere onesti, evitando di dire che l'animale è stato addormentato – il bambino potrebbe avere paura di dormire – o che è scappato – perché potrebbe chiedersi cosa avrebbe fatto per far scappare l'animale.

Nella tua tesi di dottorato, che era su questo argomento, quali sono state le tue principali conclusioni?

Più della metà dei partecipanti riteneva che l'animale fosse un membro della famiglia (56%) e che vivere con loro significasse avere un amore incondizionato (51%). Queste qualifiche favoriscono la formazione di legami. In questo contesto, il processo di lutto per la morte di una persona cara animale è autentico e simile alla morte di una persona cara umana, sia nelle reazioni di dolore che nei modi di far fronte alla perdita.
Il sondaggio online ha permesso di esprimere sentimenti riguardo alla perdita dell'animale, sebbene all'epoca non fosse l'obiettivo dello studio; tuttavia, con la mancanza di spazio per accogliere questo dolore, è diventato uno strumento che ha dato ai partecipanti una “voce”. Alcuni di loro hanno scritto di aver beneficiato della ricerca e li hanno ringraziati. (Oliveira e Franco, 2015)
Pertanto, il lutto per la morte dell'animale domestico, che non è considerato da molte persone che non sono legate agli animali domestici, richiede anche uno sguardo di riconoscimento da parte della società.

Potrebbe informarci se alcune cliniche veterinarie offrono già un supporto psicologico specializzato per aiutare i tutor a superare la perdita?

Negli Stati Uniti, offrire supporto psicologico ai tutori in lutto all'interno di cliniche, ospedali veterinari e università è all'ordine del giorno. In Brasile, pochissimi ospedali veterinari forniscono servizi con psicologi all'interno degli ospedali per custodi di animali senza prognosi di cura o per aiutarli a salvare le loro risorse per far fronte alla morte dell'animale.

Come abbiamo visto, la società non fornisce uno spazio sicuro ai proprietari di animali domestici per vivere il loro processo di lutto. Fortunatamente, alcune risorse stanno iniziando a diventare disponibili per aiutare queste persone a rendersi conto che il loro processo di lutto è naturale e merita di essere convalidato. E noi, come psicologi, dobbiamo sempre accogliere questa persona in lutto, indipendentemente dal contesto della sua perdita, e offrirgli ascolto attivo e disponibilità emotiva per poterlo aiutare a riformulare la perdita subita.

Articolo pubblicato sul sito Perdas e Luto e gentilmente fornito dalla psicologa Nazaré Jacobucci.

Halina Medina, creatrice di TSC, con Preta, scomparsa nel 2009.

Questo post ha avuto la collaborazione della psicologa Déria de Oliveira:

Intervistato: Déria de Oliveira – Laurea in economia aziendale. Psicologa, Master in Psicologia della Salute presso l'Università Metodista di San Paolo (UMESP). Specialista in Psicologia Ospedaliera presso la Faculdade de Medicina do ABC (FMABC). Ricercatore volontario presso il Pet Smile Project, terapia mediata dagli animali (2006-2010). Dottorato in Psicologia Clinica presso la Pontificia Università Cattolica di San Paolo (PUC/SP), Laboratorio di Studi e Interventi sul Lutto – LELu (2010-2013).

Riferimenti:
Archer J. Perché le persone amano i loro animali domestici? Evoluzione e comportamento umano, vol. 18; 1996. pag. 237-259.
Baydak MA Dolore umano per la morte di un animale domestico. Biblioteca nazionale del Canada, Facoltà di lavoro sociale; 2000. Università di Manitoba.
Bertelli I. Il dolore per la morte degli animali domestici. Blog Scientifico. Agosto/2008.
Casellato G. (Org.). Empatia di salvataggio: supporto psicologico per il dolore non riconosciuto. San Paolo: Summus; 2015. 264 pag.
Doka K., J. Privato. dolore: riconoscere il dolore nascosto. New York: Lexington Books, 1989. Cap. 1, pag. 3–11.
Oliveira D., Franco MHP. Lutto per la perdita dell'animale. In: Gabriela Casellato (Org.). Empatia di salvataggio: supporto psicologico per il dolore non riconosciuto. 1°. ed. San Paolo: Summus; 2015. pag. 91-109.
Parkes CM. Lutto: studi sulla perdita nella vita adulta. Traduzione: Maria Helena Franco Bromberg. San Paolo: Summus; 1998. 291 pag.
Ross CB, Baron-Sorensen J. Pet Loss and Human Emotion: a guide to recovery. 2a ed. New York: Routledge; 2007. pag. 1–30.
Zawistowski S. Animali da compagnia nella società. Canada: Thompson Delmar Learning; 2008. Cap. 9. pag. 206-223.

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