Enostosi nei cani

L’epilessia può verificarsi in alcuni cani e si manifesta con crisi ripetute e spesso impressionanti.

Come nell’uomo, l’epilessia è una malattia che si manifesta nei cani. Ha varie origini e non esiste una cura per l’animale colpito. Tuttavia, ci sono trattamenti che possono ridurre l’intensità e la frequenza delle crisi in modo che il cane possa vivere una vita più o meno normale.

Epilessia canina

Si dice che un cane è epilettico quando è soggetto a diverse crisi convulsive dovute a una sovraeccitazione di certi neuroni. Questi ultimi sono caratterizzati da convulsioni che a volte sono spettacolari e che il proprietario del cane malato può sentirsi impotente a fermare.

L’intensità e la frequenza delle crisi epilettiche nei cani varia da un individuo all’altro.

Crisi epilettiche nei cani

Le crisi epilettiche possono verificarsi nei cani senza una ragione apparente o possono essere scatenate da eventi stressanti come un rumore improvviso e insolito o una stimolazione luminosa.

Prima che una crisi si verifichi, può essere annunciata da alcuni segni che costituiscono la cosiddetta fase prodromica. Ha una durata variabile (fino a diversi giorni) e può essere caratterizzato da cambiamenti comportamentali o stanchezza inspiegabile. Questi sintomi sono a volte difficili da rilevare o addirittura inesistenti. Tuttavia, i proprietari che sono abituati alle crisi epilettiche saranno in grado di riconoscere i segni del loro animale domestico.

Quando una crisi è imminente, il cane può mostrare gli stessi segni, ma in modo più evidente. Questa fase è chiamata aura. Può essere paragonato a una crisi parziale.

Precede la crisi vera e propria, l’ictus, che consiste in convulsioni ed eventualmente in un’eccessiva salivazione. Questa fase può durare più di 5 minuti. Se la crisi è generalizzata (cioè la sovraeccitazione dei neuroni riguarda entrambi gli emisferi cerebrali), la crisi può essere composta da movimenti di pedalata, chiamati fase clonica, così come una fase tonica durante la quale l’animale sarà in opistotono (rigidità degli arti e del collo).

Infine, la fase post-ictale, durante la quale il cane si riprende dalla crisi, si manifesta con una sorta di sconforto. L’animale sembra un po’ smarrito e può avere difficoltà a camminare o anche a stare in piedi per qualche tempo. Può anche avere difficoltà a respirare a causa della saliva che blocca le vie respiratorie. Questa fase può durare diversi giorni. L’animale può anche mostrare aggressività e mordere.

Epilessie strutturali, reattive ed essenziali

Questi sono i tre tipi di epilessia che si trovano nei cani

  • Epilessia essenziale

Questa è la forma più comune di epilessia ed è gestibile medicalmente. È anche conosciuta come epilessia primaria o idiopatica. Le sue origini sono poco conosciute, poiché è associato a diverse malattie costitutive dei neuroni che li fanno depolarizzare tutti allo stesso tempo. Queste malattie sono spesso ereditarie e dovute a mutazioni in diversi geni. Le convulsioni possono essere innescate da stimoli esterni come il rumore, l’eccitazione, la visione o l’odore.

Le prime crisi nei cani con epilessia essenziale possono verificarsi già a partire dai 6 mesi di età. In alcuni individui, l’esordio è molto più tardi, intorno ai 6 anni di età.

Alcune razze sono più soggette a crisi di altre: Beagle, Pastore Tedesco, Pastore Belga, Border Collie, Boxer, Cocker Spaniel, Colleys, Irish Setter, Labrador Retriever, Barboncino, San Bernardo, Siberian Husky, Welsh Corgis e Fox Terrier.

  • Epilessia secondaria

Conosciuta anche come epilessia strutturale o intracranica, è il risultato di un’anomalia nella struttura del cervello, che a sua volta è il risultato di un ictus, malformazione congenita, tumore, encefalite parassitaria o virale

Le crisi epilettiche strutturali si verificano a qualsiasi età nei cani. È spesso associato ad altri sintomi, come la difficoltà a muoversi o a coordinare i movimenti.

  • Epilessia reattiva di origine extracranica

L’origine dell’epilessia reattiva nei cani è un’anomalia del sangue che colpisce la funzione cerebrale.

Questa forma di epilessia canina può essere causata da ipoglicemia in seguito a un tumore del pancreas, diabete o sforzo pesante, per esempio. Anche alcuni farmaci possono causarlo, come quelli che contengono ibuprofene. Anche le sostanze tossiche possono provocarla, come il Temik usato come lumachicida (la cui commercializzazione è vietata in Francia e in Europa) o certi insetticidi come gli organoclorurati. Questa forma di epilessia può anche essere causata da un’insufficienza epatica che porta all’encefalopatia epatica.

Gestione veterinaria dell’epilessia nei cani

Una crisi epilettica è un’emergenza, la crisi deve essere fermata, soprattutto se dura più di 5 minuti, per evitare danni neuronali irreversibili. Il veterinario valuterà diversi parametri come la funzione cardiaca, la temperatura e alcuni parametri del sangue.

Il proprietario può anche cercare di attenuare il sequestro dell’animale: in caso di sequestro, si dovrebbe creare un ambiente meno stressante possibile, senza luce o rumore.

In generale, esiste solo un trattamento per la prima forma di epilessia, la cosiddetta forma essenziale. Anche allora, il trattamento medico non cura la malattia, ma piuttosto migliora la qualità della vita del cane riducendo la frequenza e l’intensità delle crisi.

Se le crisi sono di origine extracranica, bisogna trattare la causa (diabete, insufficienza epatica, ecc.).

Dopo la diagnosi, il veterinario di solito prescrive un farmaco ad azione sedativa, come il gabapentin o il fenobarbital.

A un animale che ha solo una crisi isolata non sarà prescritto alcun trattamento particolare. Lo scopo del trattamento è quello di ridurre la frequenza e la violenza delle crisi, se si verificano frequentemente. È quindi importante annotare le date di insorgenza e la durata delle crisi in modo che il veterinario possa adattare il trattamento come necessario.

I trattamenti per l’epilessia canina non sono senza effetti collaterali: sonnolenza, mancanza di tono muscolare, ecc.

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