Calicivirus nei gatti

Il calicivirus felino è una malattia contagiosa con sintomi simili a quelli di altre malattie respiratorie feline. L’animale infetto deve essere isolato e trattato senza indugio per aumentare le sue possibilità di sopravvivenza e per prevenire qualsiasi trasmissione del virus ad altri animali. Disinfezione, igiene e vaccinazione preventiva sono anche essenziali per controllare la malattia.

Il calicivirus felino è una malattia infettiva causata da un virus, il calicivirus. In realtà, non esiste un solo calicivirus, ma diversi. Il calicivirus si presenta sotto forma di diversi ceppi, le cui conseguenze sulla salute del gatto colpito possono essere più o meno gravi. Il ceppo determina anche la natura della risposta medica.

Il calicivirus felino, una malattia altamente contagiosa

Una delle caratteristiche principali del calicivirus felino è che è altamente contagioso. Può essere trasmessa da un gatto all’altro molto facilmente, sia attraverso il contatto diretto che attraverso individui o oggetti con cui i felini infetti sono stati in contatto.

Il virus viene solitamente trasmesso attraverso la saliva, il muco nasale e le secrezioni oculari del gatto infetto. Tuttavia, può anche essere trasmesso da un gatto portatore asintomatico, cioè il virus è presente nel corpo del gatto ma non causa alcun sintomo. Così, un gatto può essere infettato da un altro gatto anche se quest’ultimo non mostra alcun sintomo (questo è chiamato trasporto asintomatico).

Inoltre, il virus può essere trasmesso indirettamente, soprattutto perché è molto resistente nell’ambiente esterno. Può quindi essere portato al gatto da attrezzature, accessori o anche da una persona (che, per esempio, porta il virus a casa sui suoi vestiti e scarpe, in seguito al contatto con un gatto infetto).

È importante sapere che un gatto con il calici-virus felino può trasmetterlo per un lungo periodo di tempo, fino a diversi mesi.

I gatti che escono all’aperto hanno più probabilità di contrarre il calicivirus rispetto ai gatti di casa, a causa del maggior numero di altri gatti che possono incontrare. I gatti giovani che non sono stati immunizzati (soprattutto attraverso la vaccinazione) sono più suscettibili al virus rispetto ai gatti anziani che sono stati vaccinati per diversi anni. Non esiste una razza particolarmente incline al calicivirus felino.

Sintomi del calicivirus felino nei gatti

Le manifestazioni del calicivirus felino dipendono dal ceppo del virus che ha infettato il gatto, ma nella maggior parte dei casi i sintomi sono abbastanza simili a quelli associati alla corizza o «influenza del gatto».

In altre parole, l’animale malato può avere la febbre, rifiutarsi di mangiare, avere il naso e gli occhi che colano e persino iniziare a tossire.

Può anche avere una polmonite (un’infezione dei polmoni, che si nota all’esame dei polmoni), zoppicare o mostrare segni di infiammazione del cavo orale (gengivostomatite), come le afte.

Nelle forme più gravi, il calicivirus felino può provocare edema delle gambe e del viso e ulcere.

Prevenzione e cura dei gatti affetti da calicivirus

Attualmente non esiste un trattamento per il virus che causa il calicivirus felino. La migliore difesa contro questa malattia è la prevenzione. Questo consiste nel vaccinare il gattino e realizzare i richiami necessari, il cui numero e tempi dipendono dall’ambiente in cui vive l’animale. Per esempio, per un gatto abituato a vivere all’aperto, la vaccinazione deve essere rinnovata ogni anno, mentre per un felino che vive in casa, dovrebbe essere ripetuta solo ogni 2 o 3 anni. In tutti i casi, il vostro veterinario sarà in grado di consigliarvi sul protocollo da adottare.

Tuttavia, il vaccino contro il calicivirus del gatto non protegge contro tutti i ceppi del virus. In particolare, i ceppi ipervirulenti sono particolarmente resistenti al vaccino.

La gestione veterinaria del gatto infetto mira ad alleviare i sintomi per dare all’animale sollievo e tempo alle sue difese naturali per combattere il virus.

Allo stesso tempo, il trattamento antibiotico può essere dato per prevenire una possibile superinfezione batterica. I corticosteroidi o anche l’interferone possono essere necessari in alcuni casi.

La disinfezione degli ambienti in cui vivono i gatti, compresi gli oggetti e i vestiti con cui sono stati in contatto, è essenziale. Un’igiene accurata dovrebbe essere praticata anche dalle persone che sono state in contatto con i gatti dopo averli manipolati.

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